30 AprProteína que se encontra em corais australianos barra vírus da sida

As protenas em causa, chamadas cnidarinas, existem em corais das guas costeiras do norte australiano, tendo-se os investigadores fixado nelas depois de examinarem milhares de extratos naturais no acervo biolgico do Instituto Nacional do Cancro norte-americano.

O coordenador do estudo, Barry O’Keefe, assegurou, na reunio anual de Biologia Experimental, em San Diego, que tais protenas bloqueiam a infeo do VIH e “parecem faz-lo de uma maneira completamente nova”.

Os cientistas identificaram e “purificaram” as cnidarinas e provaram a sua atividade contra estirpes do vrus da sida produzidas em laboratrio.

Na apresentao do estudo, Barry O’Keefe descreveu como “surpreendentemente potente” a capacidade destas protenas bloquearam o VIH em concentraes de mil milionsimo de grama, quantidade suficiente para impedir que ocorra o primeiro passo da transmisso do vrus: a penetrao do VIH na clula do sistema imunitrio, conhecida por clula T.

As cnidarinas ligam-se ao vrus e impedem que se funda com a membrana da clula T, pelo que os cientistas creem que estas protenas tm um mecanismo de ao nico.

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